¿Cómo puedo pagar los gastos legales que no puedo pagar? 4 consejos útiles

¿Cómo puedo pagar los gastos legales que no puedo pagar? 4 consejos útiles

gracias a la 6ª Enmienda de la Constitución de EEUU, disfrutamos del derecho a un abogado. Esto significa que, si alguien no puede permitirse un abogado, se le asignará uno.

Sin embargo, este derecho a la asistencia letrada sólo se extiende a los asuntos penales. ¿Y si necesitas un abogado, quieres hacer un testamento o decides demandar a alguien o a una empresa por injusticia?

Si no puedes pagar los honorarios de un abogado, existen algunas opciones. ¿Cuáles son esas opciones y cuál es la mejor para tu situación? Aquí tienes cuatro consejos útiles que debes tener en cuenta.

1) Pro bono

Pro bono es una expresión latina que significa trabajo profesional realizado sin remuneración, y la mayoría de la gente entiende y utiliza el término para referirse al trabajo jurídico realizado de forma gratuita.

La abogada Jill Stanley, que también escribe sobre noticias legales de famosos en su sitio web proofwithjillstanley.comdice que muchos bufetes de abogados, especialmente los más grandes, tienen departamentos pro bono.

Explica que «lo hacen por muchas razones. Para proporcionar experiencia a los asociados, para apoyar causas en las que creen y para cumplir el deber de trabajar por el bien del público (pro bono) que tienen los abogados. De hecho, es importante tener en cuenta que prestar servicios pro bono es tanto una responsabilidad como una obligación que conlleva el privilegio de ser abogado. La ABA (Asociación Americana de Abogados) Regla Modelo de Conducta Profesional 6.1 habla muy claramente de esta responsabilidad y obligación»

2) Encontrar ayuda para pagar los gastos legales

Hay varios lugares donde puedes buscar ayuda legal gratuita o a bajo coste.

Grupos de interés público

Stanley señala que los clientes potenciales también pueden dirigirse a grupos de interés público cuyo trabajo se centra en asuntos relacionados con el del cliente potencial. Y añade: «Ese grupo podría tener un fondo legal o acceso a abogados pro bono u otros tipos de asesoramiento menos costoso y gratuito»

Jim Hacking, propietario de Hacking Law Practice, LLC en St. Louis, MO, dice que la mayoría de las grandes ciudades tienen opciones de bajo coste o pro bono. Legal Services Corp. y Catholic Charities tienen oficinas en todo el país, y hay muchos tipos de casos que pueden tratar.

Colegios de abogados

La abogada de inmigración Elizabeth Ricci, del bufete Rambana & Ricci, PLLC, de Tallahassee, Fl, aconseja: «Si necesitas representación y no puedes permitírtela, puedes ponerte en contacto con el colegio de abogados local para que te recomienden uno gratuito o de bajo coste. Una simple búsqueda en Google debería revelar qué bares ofrecen qué servicios. «

Escuelas de Derecho

Ricci sugiere ponerse en contacto con la clínica de una facultad de derecho para determinar si los estudiantes ofrecen servicios jurídicos supervisados por abogados. «Por ejemplo, los veteranos pueden buscar ayuda legal en la Clínica Jurídica para Veteranos de la Universidad Nova Southeastern, mi alma mater», dice.

3) Posibles escollos

Hacking dice: «Ten cuidado con los notarios. Se trata de personas que no son abogados y que se ofrecen a ‘llevar tu caso’ con unos honorarios muy bajos. Estas personas suelen desaparecer cuando las cosas van mal y el caso se fastidia. No respaldan ni pueden respaldar su trabajo. Y cometen muchísimos errores que pueden tener graves repercusiones para el cliente»

Ricci advierte que no hay que buscar un abogado pro bono que no esté especializado en tu tipo de caso. «En mi práctica, la inmigración, el escollo de utilizar una solución de bajo coste es que la información errónea puede dar lugar a denegaciones. Esto suele llevar a tener que contratar a un abogado y pagar más honorarios para arreglar lo que podría haberse evitado.

A menudo hago la analogía con los médicos. Si quieres que se haga algo importante, como tu testamento o tu divorcio, no querrás ir a alguien que no sepa hacerlo. No irías a una clínica sin cita previa para que te operaran del cerebro o, peor aún, a un especialista en salud pública para que te hicieran una cesárea»

4) Prórrogas, planes de pago y trueque

Ricci dice que si la representación ya ha comenzado y no se puede pagar, el impago no es necesariamente un motivo para que el abogado ponga fin a la representación.

«El cliente debe revisar las condiciones del contrato y determinar cuáles son las obligaciones financieras. Siempre es prudente la divulgación completa. Probablemente sea útil informar al abogado de la dificultad financiera para solicitar una prórroga, un plan de pagos, el pago con tarjeta de crédito o incluso un trueque. Conozco a un abogado que tiene unas cuantas casas en la playa porque los clientes no podían pagar sus facturas pero seguían necesitando su representación»

Cosas a tener en cuenta

Recuerda que no todos los abogados son adecuados para todos los clientes. Y no todos los clientes son adecuados para todos los abogados. Incluso cuando busques ayuda gratuita, debes investigar. Asegúrate de que el abogado que encuentres esté bien versado en tu asunto.

Hackey dice: «Los clientes deben entender que el abogado quiere su negocio. Quieren que les contraten. Por eso, si no pueden pagar el importe total, hablen con el abogado y vean si ofrece planes de pago. Si llegas con confianza y dejas claro que vas a pagar la totalidad de los honorarios del abogado, sólo necesitas tiempo; la mayoría de los abogados lo aceptarán. Pero si llegas actuando como un bobo sin plan y algo despistado, nadie va a querer darte un respiro»

Una última opción: Considera la posibilidad de pedir un préstamo personal para pagar tus gastos legales. Sin embargo, los distintos préstamos personales tienen diferentes tipos, comisiones y requisitos, así que comprueba cuáles son los mejores préstamos personales para asegurarte de que eliges la mejor opción para ti. Investiga, lee opiniones e investiga las tarifas antes de solicitarlo.

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