¿Cómo funcionan las millas aéreas?

beach in Thailand

Es realmente un juego en el que llegas a los entresijos de las millas aéreas. Como con cualquier juego, puede ser tan complejo o tan simple como quieras, depende de tu comprensión y comodidad.

Hay muchos trucos y guías útiles sobre cómo ganar millas de aerolíneas y cómo usarlas de manera efectiva. Pero si recién está comenzando, le presentaremos los conceptos y conceptos básicos de puntos y millas de aerolíneas que son fáciles de entender.

Una vez que haya dominado los conceptos básicos descritos aquí, rápidamente se familiarizará con las recompensas de viaje y estará listo para canjear sus millas de aerolíneas por vuelos gratis o con descuento.

¿Qué es una milla aérea?

Mil aerolíneas tienen algunos nombres diferentes, y es posible que no sepa cuáles necesita en este punto del juego.

¡No te preocupes! Ya sea que esté leyendo sobre millas de aerolíneas, millas de viajero frecuente, millas de tarjetas de crédito o puntos de viaje, básicamente está leyendo lo mismo.

Las millas aéreas son un tipo de programa de fidelización. Las líneas aéreas y las tarjetas de crédito las ofrecen a los clientes para fomentar futuros negocios. Acumule millas viajando o utilizando su tarjeta de crédito para realizar compras. Una vez que haya comprado o volado lo suficiente, puede usar sus millas aéreas acumuladas para un boleto real.

Las millas aéreas voladas no son millas físicas

Cuando gana millas aéreas a través de una aerolínea, esas «millas» no son la cantidad real de millas que ha volado. Si lo hicieran, cada boleto que comprara le daría otro boleto de regreso gratis, lo que no sería un muy buen modelo de negocios para las aerolíneas. Por lo tanto, aunque se llamen «millas», deben considerarse puntos.

Un ejemplo rápido: un vuelo de Nueva York a San Francisco es de aproximadamente 2,570 millas. Cuando lo vuelas, acumulas tantas millas en tu cuenta.

Pero la mayoría de los programas de recompensas de las aerolíneas requieren alrededor de 20,000 millas de aerolíneas para un vuelo gratis a los mismos dos destinos. Eso significa que tendrá que hacer cuatro viajes de ida y vuelta antes de poder reclamar su boleto gratis.

Recompensas de aerolíneas

Con Airline Rewards, gana millas con una aerolínea específica simplemente volando con ellos y participando en su programa de viajero frecuente. El número de millas aéreas ganadas se guardará en su cuenta. Luego, luego de una cierta cantidad de viajes, puedes redimir las millas acumuladas a través de esta aerolínea o de alguna de sus subsidiarias.

Avión de Hello Kitty

La mayoría de las aerolíneas forman parte de una alianza, lo que significa que puede usar sus millas para volar en cualquier aerolínea de esa alianza.

Las tres mayores alianzas cualquier mundo, Equipo del cieloy Alianza estrella. Si sigue los enlaces a sus sitios web, puede ver qué aerolíneas forman parte de su alianza.

La mayoría de las millas aéreas no caducan siempre que tenga una cuenta abierta y activa. Entonces, para mantener la mayoría de las cuentas activas, solo necesita cerrarlas.

Si crea una cuenta después de volar con esta aerolínea, puede obtener miles de vuelos antiguos, pero el período de gracia depende de la aerolínea.

Algunos programas de fidelización de aerolíneas le darán tres meses, mientras que otros le darán hasta un año. ¡No olvides hacerlo! Después de que expire el período de gracia, el tiempo que pase en el teléfono no le otorgará esas millas aéreas en su cuenta.

Recompensas de hoteles

Cabe señalar que los hoteles tienen programas de lealtad similares a los programas de las aerolíneas. Así que puedes ganar puntos alojándote en hoteles y también usando tarjetas de crédito de hotel.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con las millas aéreas? Bueno, algunos hoteles se asocian con aerolíneas y puede transferir sus puntos de hotel a millas de aerolíneas. Por lo tanto, la flexibilidad de las tarjetas de crédito de los hoteles es algo a tener en cuenta al comprar la mejor tarjeta de crédito de recompensas.

Recompensas de tarjetas de crédito

Las recompensas de tarjetas de crédito se le otorgan cuando usa tarjetas de crédito para ciertas compras y luego paga el saldo de la tarjeta. La mayoría de las tarjetas de crédito lo recompensan con una cierta cantidad de millas de tarjeta de crédito por cada dólar gastado. Por ejemplo, si una tarjeta de crédito ofrece 3 millas por cada dólar gastado y su comida cuesta $10, gana 30 millas.

Las mejores tarjetas de crédito ofrecen bonos de registro si puede gastar una cierta cantidad dentro de un período de tiempo determinado, generalmente los primeros tres meses.

Hay tres tipos de tarjetas de crédito de recompensas:

    • Tarjetas de crédito que funcionan en cualquier línea aérea.
    • Tarjetas de crédito que le permiten transferir a un grupo de sus aerolíneas asociadas.
    • Tarjetas de crédito específicas de una aerolínea individual (denominadas tarjetas de crédito de aerolíneas).

tarjetas de credito de aerolineas

Una tarjeta de crédito de una aerolínea generalmente ofrece uno o más de los siguientes:

    • Grabación prioritaria
    • Asientos mejorados
    • Equipaje facturado gratis,
    • Entrada a la sala VIP

La mayoría de las personas usarán su tarjeta de crédito de la aerolínea y la tarjeta de crédito de recompensas más de lo que viajan. Es mucho más fácil para ellos ganar millas aéreas de esta manera que volar. Puede canjear millas de tarjeta de crédito y millas de vuelo por el mismo boleto.

Muchas tarjetas de crédito para viajes tienen tarifas anuales después del primer año. Por lo tanto, asegúrese de que sus beneficios superen el costo.

3 tipos de millas de tarjeta de crédito

Hay tres tipos de tarjetas de crédito de viaje en el mercado que ofrecen mil tarjetas de crédito. Los géneros son:

    • Valor fijo
    • Transferible
    • marca compartida

Echemos un vistazo a cada uno de ellos.

Una tarjeta de crédito de valor fijo

Las tarjetas de viaje de valor fijo son conocidas por los gurús de los viajes como la tarjeta de viaje «sin sorpresas». Se trata de saber siempre lo que vas a conseguir. No obtendrá excelentes canjes de vuelos con estas tarjetas, pero aún podrá reservar cualquier vuelo y ganar millas al hacerlo.

Con este tipo de tarjeta de crédito, los valores de canje son típicamente de 1¢ por milla: 1000 millas serían $10, 10 000 millas serían $100 y 100 000 serían $1000.

Matemáticas fáciles, ¿verdad?

El problema con este tipo de tarjeta de crédito es que realmente no te darán libertad. Si cambia mil tarjetas de crédito por su equivalente en efectivo, no estará realmente en la cima. Para obtener tu par de alas, debes subir de nivel.

Aquí hay un ejemplo. Digamos que un boleto de clase ejecutiva de EE. UU. a Europa cuesta alrededor de $ 4,000. Los puntos equivalentes a dicho billete equivalen aproximadamente a 60.000 millas de tarjeta de crédito.

Si tiene esa cantidad de miles de tarjetas de crédito, solo tráigalas, solo obtendrá $ 600. Si desea subir de nivel, transfiera sus puntos a un programa de recompensas de aerolíneas donde puede canjear millas por más.

Una tarjeta de crédito transferible

Una tarjeta de crédito de viaje transferible le permite al usuario recibir recompensas de varios socios y alianzas.

Las recompensas de vuelo con una tarjeta de crédito transferible no siempre corresponden al valor monetario real del boleto. Esto significa que es muy posible obtener lo que de otro modo sería un billete de primera clase caro por unos pocos puntos.

La gran diferencia entre una tarjeta de crédito transferible y una tarjeta de viaje de tarifa fija es que aún gana millas de tarjeta de crédito con tarjeta de tarifa fija al canjear millas fijas.

Este no es el caso de las tarjetas de crédito de viaje transferibles, en las que transfiere millas de su tarjeta de crédito al programa de viajero regular de la aerolínea. Si es flexible sobre cómo y cuándo viaja, esta puede ser una tarjeta de crédito poderosa.

Puntos o millas de marca compartida (puntos de hotel y millas aéreas)

Una tarjeta de viaje de marca compartida es una tarjeta de crédito asociada con una aerolínea u hotel específico. La desventaja de este tipo de tarjeta es que no puede transferir sus puntos a otra parte.

Dicho esto, hay muchos beneficios. Por ejemplo, puede registrar sus maletas de forma gratuita, disfrutar del acceso a la sala VIP y, a veces, disfrutar de un boleto de dos por uno si gasta más de una cierta cantidad durante el año calendario.

Cómo elegir la mejor tarjeta de crédito para viajes

Incluso si aún no es un viajero frecuente, debe tener una cuenta de viajero frecuente con la aerolínea que espera usar algún día. No hay razón para no serlo, después de todo, son gratis.

Luego, si viaja mucho, elija una tarjeta de crédito que ofrezca un excelente bono de registro. Pero, antes de elegir, asegúrese de elegir el que mejor se adapte a sus hábitos de gasto.

Hotel de 5 estrellas en Hawái

En la mayoría de los casos, la mejor tarjeta de crédito de la aerolínea es la aerolínea a la que vuela con más frecuencia. Entonces, nuevamente, si vive en Nueva York y viaja a San Francisco con frecuencia por trabajo o familia, es una buena idea obtener una tarjeta que se asocie con Virgin America.

Sin embargo, si no tiene patrones de vuelo predecibles, una tarjeta que funcione con muchas aerolíneas diferentes, como la Tarjeta preferida de Chase Sapphire, merece su atención. American Express, Capital One y Marriott Bonvoy tienen excelentes tarjetas de crédito que se pueden usar con muchas aerolíneas diferentes.

Finalmente, si no puede reducir sus opciones, elija la tarjeta que le brinde la mayor cantidad de bonificaciones. Por ejemplo, algunas tarjetas te darán el doble de puntos si compras cierto tipo de cosas.

Prestigio de Citi, por ejemplo, duplica tus puntos cada vez que comes. Entonces, si no eres del tipo que se queda en casa y cocina, esta sería una buena opción.

Ver también: Chase Ultimate Rewards: cómo viajar gratis con tarjetas de crédito Chase

¿Cómo canjeo millas aéreas?

Canjear millas aéreas es extremadamente fácil. Esta es la parte menos complicada de una milla aérea.

    • Vaya en línea a la aerolínea con la que desea reservar un vuelo.
    • Ingrese su número de premio y busque el vuelo que desea tomar.
    • Aparecerá una pantalla indicándole cuántas millas debe haber volado ya para reservar un vuelo gratis.
    • Pide tu billete de avión.

Como era de esperar, esta es una explicación muy básica. Sin embargo, hay algunas cosas que debe tener en cuenta al canjear puntos.

En primer lugar, las aerolíneas solo reservan una cierta cantidad de asientos por vuelo para pasajeros regulares, lo que significa que las aerolíneas dan alta prioridad a los pasajeros que pagan en efectivo.

También significa que tendrá que ser flexible con respecto a cuándo sale su avión. Además, los principales días festivos limitan la cantidad de asientos disponibles en vuelos regulares, lo que dificulta el canje de millas durante las temporadas altas del año.

Y, por último, los vuelos gratuitos nunca son completamente gratuitos. Aún tendrá que pagar los impuestos y cargos que vienen con el boleto. Las tarifas que tendrás que pagar dependen de la aerolínea y del vuelo que quieras tomar. Sin embargo, para la mayoría de las aerolíneas, las tarifas involucradas son muy pequeñas.

Por ejemplo, algunas aerolíneas cobran una tarifa a los viajeros que reservan el vuelo en el último minuto. Así que verifique con anticipación para asegurarse de que los posibles costos adicionales aún valgan la pena sus ahorros.

Otras formas de ganar millas aéreas

    • Algunos bancos ofrecen a los nuevos clientes miles para abrir una cuenta. Según el banco y el tipo de cuenta (como una cuenta de inversión), las millas pueden ser significativas. La lealtad es una gran cosa que recomiendan muchos gurús de los vuelos, ya que se sabe que ofrecen 50,000 millas de bonificación para ciertos tipos de cuentas nuevas.
    • Muchas aerolíneas otorgan millas si utiliza sus programas como puerta de entrada a los principales minoristas, como Walmart o Target.

Con tantas opciones y estrategias para ganar millas, su próximo viaje seguramente será una aventura asequible.

¡Buen viaje!

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